Wanneer kunnen de pandemie voortduren, wanneer kunnen we dan weer aan het werk gaan? – Harvard Health Blog


Naast de wijdverbreide ziekte en dood veroorzaakt de COVID-19-pandemie ook een enorme economische ontwrichting. Maatregelen die thuisblijven en bedrijfsstops hebben ervoor gezorgd dat miljoenen mensen niet konden werken. In slechts vier weken, tussen half maart en half april, hebben 22 miljoen Amerikanen een werkloosheidsuitkering aangevraagd. Deze cijfers zullen ongetwijfeld hoger worden.

Gezien alle ontberingen – en nieuwe voorspellingen dat gevallen van COVID-19 de komende weken in de meeste staten zullen beginnen te dalen – wanneer zouden mensen dan weer aan het werk kunnen? Tot dusver zijn de antwoorden vrij onzeker.

Hoewel de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) enkele federale richtlijnen hebben uitgegeven, moet u mogelijk strengere nationale of lokale voorschriften en werkgeversbeleid volgen. Sommige deskundigen hebben serologische (antilichaam) tests voorgesteld om te bepalen wie het virus heeft gehad en om beslissingen te nemen over het weer aan het werk gaan. En de ervaringen van landen die de gevallen van COVID-19 met succes hebben vertraagd en de werkbeperkingen hebben versoepeld, zullen ook een rol spelen. Hieronder heb ik een beetje uitgelegd over elke aanpak.

Aanbevelingen voor werkhervatting van de CDC

De recente richtlijnen voor terugkeer naar het werk van de CDC zijn van toepassing op relatief weinig Amerikaanse werkplekken:

  • Voor werknemers in gezondheidszorg of buiten de gezondheidszorg die COVID-19 hebben bevestigd of vermoed: De richtlijnen maken het mogelijk de isolatie stop te zetten en weer aan het werk te gaan zodra de koorts is verdwenen, de symptomen zijn verbeterd en uitstrijkjes voor SARS-CoV-2 negatief zijn met een tussenpoos van ten minste 24 uur. Als testen niet beschikbaar is, moeten degenen die COVID-19 hadden, wachten tot ze drie of meer dagen zonder koorts verbeterde symptomen hadden en zeven dagen zijn verstreken sinds de symptomen begonnen.
  • Voor kritieke infrastructuurwerkers (zoals werkers in de gezondheidszorg en mensen die bij de politie werken) die zijn blootgesteld aan iemand met bevestigde of vermoedelijke COVID-19: Nieuwe richtlijnen maken het nu mogelijk om te blijven werken als mensen geen symptomen hebben, geen koorts hebben, 14 dagen lang een masker dragen, zes voet fysiek afstand houden van anderen ("als de werkplichten het toelaten"), en werkruimten goed desinfecteren en schoonmaken. Deze nieuwe richtlijnen versoepelen eerdere vereisten die dergelijke arbeiders aanspoorden om 14 dagen in quarantaine te blijven voordat ze weer aan het werk gingen.

Zoals je zou verwachten, zijn er kanttekeningen. Zoals eerder vermeld, kunnen lokale voorschriften of werkgeversbeleid strenger zijn dan deze aanbevelingen, dus neem contact op met uw werkgever en huisarts voordat u weer aan het werk gaat. En een disclaimer merkt op dat de richtlijnen "niet alle gevallen van secundaire verspreiding kunnen voorkomen."

Hoe zit het met het gebruik van serologische (antilichaam) tests om ons weer aan het werk te begeleiden?

Serologische tests identificeren antilichamen in uw bloed die uw immuunsysteem heeft aangemaakt om het virus te bestrijden en klaar te zijn voor het geval u er opnieuw aan wordt blootgesteld. Indien aanwezig, geven ze aan dat u eerder besmet was, zelfs als u er niet van op de hoogte was. Deze tests verschillen nogal van de nasale uitstrijkjes die zijn uitgevoerd om te identificeren stroom infectie.

Als u nooit symptomen heeft gehad of als uw symptomen volledig zijn verdwenen, geeft een positieve serologische test waarschijnlijk aan dat u enige bescherming heeft tegen herinfectie (gedurende ten minste een tijdje) en dat het onwaarschijnlijk is dat deze besmettelijk is. Positieve resultaten kunnen u dus laten weten dat het veilig voor u is om weer aan het werk te gaan (en om bij anderen thuis of op het werk te zijn die mogelijk vatbaar zijn voor het virus).

Bovendien, als uw lichaam in grote hoeveelheden antilichamen heeft aangemaakt, bent u mogelijk een kandidaat voor plasmadonor, omdat uw antilichamen kunnen worden gebruikt om iemand te helpen die moeite heeft om te herstellen van COVID-19.

Klinkt goed, toch? Het is als u zich goed voelt en uw serologische tests positief zijn. Maar wat als ze negatief zijn? En waar moeten we nog meer naar kijken?

Negatieve antilichaamtests: goed nieuws en slecht nieuws

Een negatieve serologische test betekent over het algemeen dat u niet blootgesteld aan het virus. Dus gefeliciteerd, het lijkt erop dat u infectie met succes hebt vermeden en nooit een bedreiging was om het naar anderen te verspreiden! Aan de andere kant kun je het virus nog steeds van iemand anders krijgen. Een negatief resultaat is niet handig om te weten wanneer het oké is om weer aan het werk te gaan of om bepaalde fysieke afstandsmaten te ontspannen.

Totdat wijdverbreide serologische tests worden uitgevoerd, weten we niet hoeveel mensen al immuun zijn voor het virus dat COVID-19 veroorzaakt, maar het is mogelijk dat de meeste mensen een negatief resultaat zullen hebben.

Waarom? Om te beginnen lijken mitigatie-inspanningen effectief te zijn geweest om de blootstelling te beperken. En hoewel we geneigd zijn te horen over de "hotspots" waar de infectie zich snel verspreidt, hebben veel delen van Amerika en de wereld lage infectiecijfers.

In de VS suggereren prognoses medio april door de Universiteit van Washington dat we tegen augustus 2020 tot een miljoen gevallen van bevestigde COVID-19 zullen hebben. Als er 10 keer zoveel onbevestigde gevallen van COVID-19 zijn als bevestigde gevallen , zoals Angelo Borrelli, een overheidsfunctionaris in Italië, meent, werden nog eens 10 miljoen mensen blootgesteld aan COVID-19, maar werden asymptomatisch of werden nooit getest. Gegeven een Amerikaanse bevolking van 330 miljoen mensen, betekent dit dat 3% positieve antilichamen kan hebben en dat de resterende 97% van de Amerikanen mogelijk nooit aan het virus is blootgesteld. Van alle mensen die niet werden blootgesteld, werd verwacht dat ze negatieve serologische testresultaten zouden hebben, die de komende weken en maanden niet helpen bij het nemen van beslissingen over wie veilig weer aan het werk kan.

Serologische tests werpen ook verschillende andere problemen op:

  • Vroege tests werden geplaagd door onnauwkeurigheid
  • Het is nog niet bevestigd dat positieve antilichamen beschermend zijn
  • Zelfs als ze beschermend zijn, is het niet bekend hoelang die bescherming zal duren
  • En ten slotte is het waarschijnlijk dat we op korte termijn niet genoeg antistoftesten kunnen uitvoeren om voldoende zekerheid te geven over de veiligheid van snel weer aan het werk gaan.

Zodra voldoende mensen (misschien 60% tot 70% van de bevolking) beschermende antilichamen hebben als gevolg van infectie of vaccinatie, zal er meer vertrouwen zijn in de veiligheid van weer aan het werk gaan. Maar een vaccin is een jaar of langer verwijderd.

Waar laat dit ons achter als we weer aan het werk gaan?

Hoewel er voor de meeste werknemers geen uniforme richtlijnen zijn om op te vertrouwen, hebben enkele experts, overheidsfunctionarissen en andere landen gereageerd op de vraag wanneer werknemers weer aan het werk kunnen:

  • Spanje heeft onlangs bepaalde bedrijfstakken, met inbegrip van de fabricage en de bouw, toestemming gegeven om de activiteiten te hervatten zolang er beschermende uitrusting wordt verstrekt en fysieke afstandsmaatregelen worden gehandhaafd. China begint ook de beperkingen te versoepelen, onder meer in Wuhan, waar de pandemie begon.
  • Anthony Fauci, hoofd van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases en lid van de task force van het Witte Huis voor coronavirus, voorspelde onlangs een geleidelijke heropening van delen van het land, wellicht vanaf mei 2020. Hij heeft echter herhaaldelijk gewaarschuwd dat de tijdlijn hangt af van het gedrag van het virus en de effectiviteit van de mitigatie-inspanningen.
  • Regeringsleiders, waaronder die in New York (zoals gouverneur Cuomo), Groot-Brittannië en Italië, vertrouwden op serologische tests om te beslissen wie weer aan het werk kan. U kunt de komende weken een grote duw verwachten voor wijdverbreide serologische tests, maar zoals hierboven besproken, blijft het onduidelijk hoe nuttig dit zal zijn.

"Heropening van de economie" is waarschijnlijk iets dat geleidelijk zal gebeuren, samen met voortdurende monitoring van nieuwe uitbraken. Zo kunnen restaurants en kleinere kantoren bijvoorbeeld gedeeltelijk opnieuw worden geopend, en als het goed gaat, worden de werknemers geleidelijk aan weer aangenomen. Later kunnen sportevenementen en concertzalen opnieuw worden geopend. Dit zal waarschijnlijk per regio verschillen: gebieden met minder gevallen van COVID-19 kunnen sneller oplopen tot hogere werkgelegenheidsniveaus dan de gebieden die het hardst door de uitbraak zijn getroffen. Naarmate werknemers terugkeren naar hun werk, zullen veel van de huidige voorzorgsmaatregelen waarschijnlijk van kracht blijven, zoals het regelmatig reinigen van desinfecterende middelen en het vermijden van onnodige drukte en fysiek contact.

het komt neer op

Volgens modellen van de University of Washington wordt de komende weken en maanden een daling verwacht in gevallen van COVID-19 in de Verenigde Staten. Zodra dat gebeurt, zullen volksgezondheidsdeskundigen en nationale, staats- en lokale leiders waarschijnlijk het startsein geven voor werkgevers in veel sectoren om geleidelijk opnieuw te openen, en zullen werknemers weer aan het werk gaan. Dat kan in sommige gebieden al in mei of juni gebeuren.

Maar de beslissing om bedrijven te laten heropenen, moet ondanks grote onzekerheid worden genomen: als bedrijven te snel heropenen, kan de uitbraak opnieuw oplaaien. Wacht te lang en veel bedrijven en de mensen die er werken, zullen zich misschien nooit financieel herstellen.

Aangezien u pas weer op uw werk kunt komen als uw werkplek de werkzaamheden hervat, moeten werknemers overal wachten totdat dat gebeurt. Zelfs nadat dit het geval is, kan het even duren voordat we weten of het te vroeg, te laat of de juiste zet was.