Wat is palliatieve zorg en wie heeft er baat bij? – Harvard Health Blog


De Amerikaanse bevolking wordt ouder en zieker. Meer Amerikanen worden geconfronteerd met een levensbedreigende ziekte wanneer ze het einde van hun leven naderen. Palliatieve zorg is gegroeid om aan de complexe behoeften van deze populatie te voldoen.

En toch, volgens een artikel uit 2017 in het tijdschrift Palliatieve zorg, veel mensen die leven met een chronische levensbedreigende ziekte, ontvangen geen palliatieve zorg of ontvangen alleen diensten in de laatste fase van hun ziekte. De National Consensus Project Clinical Practice Guidelines for Quality Palliative Care hebben dit probleem ook aangepakt, en verklaarden dat een doel van hun recent bijgewerkte richtlijnen is om de toegang tot kwaliteitsvolle palliatieve zorg te verbeteren voor alle mensen met ernstige ziekte, ongeacht de setting, diagnose, prognose of leeftijd .”

Er kunnen veel redenen zijn waarom patiënten geen toegang hebben tot palliatieve zorg. Maar het is waarschijnlijk dat een groter bewustzijn van wat palliatieve zorg is en wie hiervan kan profiteren, kan leiden tot een grotere acceptatie van deze diensten.

De filosofie van palliatieve zorg

Palliatieve zorg verbetert de kwaliteit van leven, het comfort en de veerkracht van ernstig zieke patiënten en hun families. Ernstig zieke patiënten zijn patiënten met levensbedreigende medische aandoeningen, zoals kanker, orgaanfalen of dementie, die een negatieve invloed hebben op het dagelijkse leven van de patiënt of die leiden tot een hoge mate van stress voor de verzorger.

Palliatieve zorg maakt gebruik van een interdisciplinair team van artsen, verpleegkundigen, maatschappelijk werkers en geestelijken om de fysieke, psychologische, sociale en spirituele stressoren die samenhangen met ernstige ziekte te beoordelen en te beheren. Het kan worden geleverd door artsen in de eerstelijnszorg, specialisten zoals kanker- of hartartsen, specialisten in palliatieve zorg, thuisgezondheidsinstanties, particuliere bedrijven en gezondheidssystemen.

Palliatieve zorg kan er van patiënt tot patiënt heel anders uitzien. Voor een patiënt met kanker bijvoorbeeld, werkt het palliatieve zorgteam samen met de kankerartsen om de pijn veroorzaakt door de kanker, de bijwerkingen veroorzaakt door de behandeling, en de angst en het spirituele lijden van een kankerdiagnose te beheersen. Voor een patiënt met hartfalen werkt het team samen met de hartartsen om de kortademigheid te beheersen die het moeilijk maakt om naar het toilet te lopen, de financiële stress van te ziek zijn om te werken en het sociale isolement van het niet deelnemen aan hun gebruikelijke activiteiten. Voor een patiënt met dementie werkt het team samen met de eerstelijnsarts om de verwarring en agitatie van de patiënt te beheersen, terwijl middelen uit de gemeenschap, zoals een assistent in de thuissituatie of een verpleegster, worden gebruikt om respijt en ondersteuning voor het gezin te bieden.

Deze interdisciplinaire aanpak kan worden geboden tijdens een ziekte en in verschillende zorginstellingen. Het kan zich uitstrekken over ziekenhuizen, klinieken, langdurige zorg, begeleid wonen, revalidatie en correctiefaciliteiten, evenals daklozenopvang.

Wie heeft baat bij palliatieve zorg?

Palliatieve zorg is beschikbaar voor alle patiënten met een ernstige ziekte, ongeacht leeftijd, prognose, ziektestadium of behandelingskeuze. Het wordt idealiter vroeg en tijdens de ziekte verstrekt, samen met levensverlengende of curatieve behandelingen. Met andere woorden, patiënten hoeven niet te kiezen tussen behandeling voor hun ziekte en palliatieve zorg; ze kunnen beide hebben.

Palliatieve zorg verbetert niet alleen de kwaliteit van leven van patiënten en hun families, vermindert mentale en fysieke stress en ongemak, maar kan patiënten ook helpen langer te leven. Aangenomen wordt dat de verlengde overleving te wijten is aan een verbeterde kwaliteit van leven, juiste toediening van ziektegerichte behandelingen en vroege verwijzing naar hospice voor intensief symptoombeheer en stabilisatie.

Palliatieve zorg en hospice-zorg: niet één en dezelfde

Hoewel de overkoepelende filosofie vergelijkbaar is, zijn palliatieve en hospice-zorg verschillende diensten. Hospice-zorg wordt verleend aan patiënten aan het einde van het leven, met een hoog risico op overlijden in de komende zes maanden en die niet langer zullen profiteren van of hebben gekozen om af te zien van verdere ziektegerelateerde behandeling.

De focus schakelt van levensverlengende of curatieve behandeling naar comfortzorg. Het interdisciplinaire team biedt hoogwaardige medische zorg om de patiënt zo comfortabel mogelijk te maken, terwijl het dierbaren ondersteunt tijdens het sterfproces en met rouwondersteuning na de dood.

Hospice-zorg kan worden verleend in de woning van een individu, begeleid wonen, langdurige zorg, hospice-faciliteit en in ziekenhuizen. Hospice zorg zal noch het sterfproces versnellen noch verlengen; in plaats daarvan zal het de kwaliteit van leven optimaliseren voor de resterende tijd.

Optimaal gebruik maken van palliatieve zorgdiensten

Als u of een geliefde met een ernstige ziekte leeft, vraag dan aan uw eerstelijnsarts of specialistische zorgarts om een ​​verwijzing naar palliatieve zorg. Als palliatieve diensten niet lokaal beschikbaar zijn, kan uw arts uw palliatieve of hospice-behoeften rechtstreeks met u onderzoeken.

Gebruik deze discussie en de resulterende services als een kans om:

  • Beoordelen en beheren slecht gecontroleerde fysieke, psychologische, sociale en spirituele stressoren.
  • Begrijpen uw ziekte, het verwachte traject en behandelingsopties.
  • onderzoeken uw verwachtingen, zorgen, doelen en waarden; culturele of religieuze overtuigingen die van invloed zijn op uw zorg- of behandelbeslissingen; behandelingen die u al dan niet wilt; wat kwaliteit van leven voor jou betekent.
  • Bespreek en documenteer uw zorgvolmacht en voorkeuren voor het levenseinde, inclusief medische interventies die u wel of niet wilt.

Het is nooit te vroeg om te vragen hoe palliatieve diensten u of uw geliefde kunnen helpen goed te leven. Meer informatie van het Centrum om palliatieve zorg te bevorderen.