Wereldwijde geestelijke gezondheid in de tijd van COVID-19 – Harvard Health Blog


Wie had zich enkele maanden geleden kunnen voorstellen dat de wereld zou kijken in de loop van een spiraalvormige gezondheidscrisis en economische recessie, zoals niemand anders in ons leven heeft gezien? Nu, in een wereld die wordt gegrepen door de angst voor een plunderend virus, komt geestelijke gezondheid als een belangrijk punt naar voren.

Diverse wegen naar een slechtere geestelijke gezondheid

De reactie van de media en regeringen op de epidemie heeft de angst aangewakkerd. De dramatische manier waarop de term 'pandemie' door de WHO werd aangekondigd na wekenlang de epidemie over de hele wereld te hebben gezien, was een huiveringwekkend moment. Apocalyptische berichten over miljoenen dode lichamen die in onze steden lagen, volgden, ook al hadden deskundigen al vroegtijdig kwetsbare bevolkingsgroepen geïdentificeerd – mensen die bejaard of chronisch ziek zijn en mensen die in groepsfaciliteiten zoals verpleeghuizen wonen.

De ademloze vragen klonken. Wanneer zou het leven, als het ooit zou gebeuren, terugkeren naar een schijn van wat we vroeger ervaarden? Wat was binnen de stortvloed van gemengde berichten over de wetenschap echt of nep? Hoe zou het scenario na het afsluiten van het virus eruit kunnen zien? Dit alles speelde op een eindeloos dagelijks journaal, afgerond met stijgende cijfers over ziekten, ziekenhuisopnames en sterfgevallen over de hele wereld en dichtbij huis.

Het is niet verrassend dat ervaringen van angst, angst, slaapproblemen, prikkelbaarheid en gevoelens van hopeloosheid wijdverbreid zijn. Dit zijn meestal de rationele reacties van onze geest op de buitengewone werkelijkheden waarmee we worden geconfronteerd. Maar de economische recessie, de toenemende ongelijkheid, de aanhoudende onzekerheid over de golven van de epidemie die nog moet komen, en de emotionele impact van het beleid van fysieke distantiëring zullen dieper in onze geestelijke gezondheid blijven steken. Mogelijk volgt een stijging van klinisch significante psychische aandoeningen en zelfmoorden.

Werkloosheid, acute armoede en schulden worden sterk geassocieerd met een slechte geestelijke gezondheid. Een recent rapport documenteert "sterfgevallen door wanhoop", voornamelijk door zelfmoord en middelengebruik, als oorzaak van verhoogde sterfte en verminderde levensverwachting bij Amerikanen in de werkende leeftijd na de economische recessie van 2008. De grote ongelijkheid in de VS, in combinatie met het zwakke socialezekerheidsnet, de sterk gepolariseerde samenleving en het gefragmenteerde gezondheidszorgsysteem, zijn een giftig recept voor een vergelijkbare golf van wanhoopsdoden bij deze gelegenheid.

Opkomend bewijs suggereert dat de blokkades en de spil van de gezondheidszorg voor dit ene virus de geestelijke gezondheidszorg in veel delen van de wereld ernstig hebben verstoord. Toegang tot geestelijke gezondheidszorg – inclusief essentiële doorlopende zorg – was niet beschikbaar voor veel mensen die nieuwe episodes van depressie en angst ervaren, of verergering van reeds bestaande psychische problemen.

De geestelijke gezondheid wereldwijd transformeren

Gelukkig weten we wat er moet gebeuren en hoe we dit kunnen bereiken. Verder weten we dat de geïnvesteerde middelen een uitstekende prijs-kwaliteitverhouding hebben. De pandemie biedt een historische kans om de geestelijke gezondheidszorg opnieuw uit te vinden.

Het GlobalMentalHealth @ Harvard-initiatief werd in 2017 gelanceerd om de rijke, interdisciplinaire expertise binnen de universiteit te bundelen en deze kennis op te schalen met een wereldwijd netwerk van partners. Als reactie op de pandemie geeft het initiatief prioriteit aan acties om wereldwijd veerkrachtige systemen voor geestelijke gezondheidszorg te transformeren en op te bouwen, met behulp van drie strategieën:

  • MACHTIGEN zet een reeks digitale hulpmiddelen in om een ​​personeelsbestand in de geestelijke gezondheidszorg op te bouwen. Het stelt eerstelijnsaanbieders, zoals gezondheidswerkers en verpleegkundigen in de gemeenschap, in staat om op kennis gebaseerde korte psychosociale therapieën te leren, te beheersen en te leveren. Twee voorbeelden zijn gedragsactivering bij depressie en psychologische eerste hulp bij acute psychische crises.
  • KAMPIOENEN bouwt voort op beproefde executive leiderschapstraining en combineert deze met hands-on mentoring door ervaren docenten. Het heeft tot doel leiderschapscapaciteit op te bouwen om evidence-based geestelijke gezondheidszorg op te schalen. CHAMPIONS zal een wereldwijde peer group van leiders op het gebied van geestelijke gezondheid in de Verenigde Staten en de wereld creëren om het cruciale werk van het opbouwen en verbeteren van de geestelijke gezondheidszorg voort te zetten.
  • COUNTDOWN ontwikkelt een reeks gemeenschappelijke kerngegevens, zoals de beschikbaarheid van bekwame zorgverleners en de kwaliteit van de zorg, om de prestaties van deze systemen voor geestelijke gezondheidszorg te evalueren en deze meer verantwoordelijk te maken. COUNTDOWN kan veel rollen vervullen in het kader van de pandemie. Enkele voorbeelden zijn het volgen van de geestelijke gezondheid op populatieniveau in en binnen landen, het identificeren waar de onvervulde behoefte aan diensten het grootst is en het evalueren van de impact van investeringen.

Samen kunnen deze drie essentiële, met elkaar verweven strategieën de transformatie bewerkstelligen van de systemen voor geestelijke gezondheidszorg die de wereldgemeenschap zo dringend nodig heeft.

Alleen met aanzienlijke middelen kunnen we zulke ambitieuze projecten realiseren. Maar hier moeten we anticiperen op de grootste bedreiging van de pandemie voor de geestelijke gezondheid: geestelijke gezondheid weer terugdringen van de mondiale gezondheidsagenda.

In de jaren negentig leek het erop dat 's werelds toonaangevende ontwikkelingsagentschappen eindelijk geestelijke gezondheid als een prioriteit zouden erkennen. Maar de millenniumdoelstellingen voor ontwikkeling van 2000 lieten het van tafel. Vijftien jaar later vond de geestelijke gezondheid zijn rechtmatige plaats in de Sustainable Development Goals. Nu worden alle financiële en gezondheidszorgacties opnieuw gericht op één ziekte, aangezien de risico's voor de geestelijke gezondheid weer in de schaduw worden geschoven.

Door te investeren in geestelijke gezondheid, kan elk individu weer hoop voor de toekomst krijgen. Het zal ook bijdragen tot een gezondere, economisch productievere en sociaal samenhangende samenlevingen. Er kan geen belangrijkere investering zijn in het licht van de ernstigste crisis om de wereldbevolking in een eeuw op de proef te stellen. Laten we samenwerken om onze gedeelde missie te realiseren.