Zal een goede nachtrust mijn hart helpen? – Harvard Health Blog


Naar schatting melden meer dan 50 miljoen Amerikanen slaapproblemen. Met onze drukke Amerikaanse levensstijl, waarin we zowel in onze werkschema's als in ons persoonlijke leven te veel toegewijd zijn, lijkt het misschien dat slaap inderdaad een luxe is. Maar een goede nachtrust wordt steeds meer erkend als een belangrijke factor voor het behoud van een goede algehele gezondheid en een goede cardiovasculaire gezondheid in het bijzonder.

Slaapstoornissen en hartgezondheid

Verstoorde slaap is op meerdere manieren betrokken bij het risico op hartaandoeningen. Slapeloosheid en obstructieve slaapapneu (OSA) zijn de meest voorkomende slaapstoornissen en beïnvloeden de slaapduur en slaapkwaliteit, die op hun beurt de cardiometabole gezondheid beïnvloeden. OSA is een ernstige slaapstoornis waarbij de ademhaling elke nacht meerdere keren stopt of ondieper wordt omdat het tong- of keelweefsel de luchtweg blokkeert. Naar schatting treft het ergens tussen de 10% en 25% van de volwassenen. Slapeloosheid is ook een veelvoorkomende slaapstoornis, die naar schatting tot 25% van de volwassenen treft, maar wordt vaak niet gediagnosticeerd. De American Heart Association (AHA) beveelt screening op OSA aan bij iedereen met hartfalen en atriumfibrilleren.

Slechte slaap leidt tot slechte voedselkeuzes

In een recent onderzoek gepubliceerd in de Tijdschrift van de American Heart Association, analyseerden onderzoekers de relatie tussen slaap- en eetpatronen – die ook de cardiovasculaire gezondheid beïnvloeden – bij bijna 500 vrouwen. De vrouwen rapporteerden over hun slaapkwaliteit, de hoeveelheid tijd die nodig was om in slaap te vallen en of ze al dan niet slapeloosheid hadden. Ze rapporteerden ook over hun voedingsgewoonten.

Uit de studie bleek dat degenen met de slechtste slaapkwaliteit meer toegevoegde suikers consumeerden dan vrouwen met een betere slaapkwaliteit. Vrouwen die er langer over deden om in slaap te vallen, consumeerden in het algemeen meer calorieën en meer voedsel. En vrouwen met een slechte nachtrust hadden meer kans om te veel te eten en ongezonde voedselkeuzes te maken. Het is bekend dat een slecht dieet het risico op hart- en vaatziekten (HVZ) verhoogt.

Aangezien deze studie observationeel is, kunnen we geen conclusies trekken over causaliteit. We kunnen vermoeden dat het gevoel tevreden of vol te zijn wordt beïnvloed door slaaptekort, waarschijnlijk via complexe hormonale signalering. We kunnen ook van mening zijn dat een slecht dieet (te veel van de verkeerde soorten voedsel) ons vermogen om in slaap te vallen en in slaap te blijven kan beïnvloeden. Bovendien worden slechte voeding en te veel eten geassocieerd met obesitas, een belangrijke risicofactor voor HVZ.

Consistente slaapduur, regelmatig naar bed gaan is goed voor het hart

Een andere recente studie, gepubliceerd in de Tijdschrift van het American College of Cardiology, slaap onregelmatigheid gekoppeld aan de ontwikkeling van HVZ. Deze studie volgde gedurende vijf jaar bijna 2000 volwassen mannen en vrouwen zonder HVZ. Deelnemers droegen pols-trackers om slaap en activiteit bij te houden. Deelnemers aan de studie voltooiden ook een uitgebreide slaapstudie en beantwoordden vragen over hun leven, inclusief dieet.

Onderzoekers ontdekten dat een onregelmatige slaapduur het risico op hartaandoeningen verhoogde. Degenen met de meest onregelmatige slaapduur en variabele bedtijden hadden meer dan het dubbele risico op het ontwikkelen van hartaandoeningen, vergeleken met degenen met minder variabiliteit in slaapduur en consistentere bedtijden. Onderzoekers denken dat meerdere factoren onregelmatige slaappatronen kunnen koppelen aan schadelijke metabole veranderingen, zoals obesitas, diabetes en een verhoogd cholesterol, die allemaal het CVD-risico beïnvloeden. En aangezien onze metabole gezondheid kan worden beïnvloed door slaap, kunnen onze voedingskeuzes nog belangrijker zijn als we slaapgebrek hebben.

Geef prioriteit aan een goede nachtrust voor een betere gezondheid van het hart

Er zijn steeds meer aanwijzingen dat slaap belangrijk is voor een optimale gezondheid. Deze twee recente onderzoeken werpen de belangrijke vraag op hoe slaap ons dieet en onze cardiovasculaire gezondheid beïnvloedt.

Let op hoe lang en hoe goed je 's nachts slaapt. Als u slapeloosheid of slaap van slechte kwaliteit heeft, overleg dan met uw arts over een formele slaapstudie en over factoren die kunnen helpen om uw slaap te verbeteren.