Zich voedselvoorziening voorstellen: stappen die we nu nemen, kunnen helpen – Harvard Health Blog


Vóór het begin van de COVID-19-pandemie was voedselonzekerheid (gebrek aan betrouwbare toegang tot voedzaam voedsel) een aanzienlijk probleem, dat 11% van het land trof, met hogere percentages onder lage inkomens en raciale en etnische minderheden. De sluiting van bedrijven om de verspreiding van COVID-19 te vertragen, heeft geleid tot een historisch hoge werkloosheid, meest recentelijk gemeld op 11% in juni. Dat betekent dat meer dan 40 miljoen mensen hun baan verliezen. Net als voedselonzekerheid schaden werkloze claims ook onevenredig veel schade aan de zwarte en Spaanse bevolking. Het is echter mogelijk om verschillende paden voor te stellen, en zelfs een pad dat leidt tot voedselzekerheid voor veel meer volwassenen en kinderen in de Verenigde Staten.

Hoe gaat het nu met mensen?

Voedselonzekerheid is een groot probleem voor de volksgezondheid dat verband houdt met veelvoorkomende, kostbare en te voorkomen chronische aandoeningen zoals obesitas, diabetes, hartaandoeningen en een slechte geestelijke gezondheid. Het resulteert jaarlijks in naar schatting $ 78 miljard aan extra kosten voor gezondheidszorg.

Om grip te krijgen op hoe het met Amerikaanse huishoudens gaat tijdens de COVID-19-pandemie, lanceerden het Census Bureau en andere overheidsinstanties eind april 2020 een wekelijkse Household Pulse Survey. De enquête bevat vragen over voedselinsufficiëntie, een engere definitie van voedselonzekerheid. Het legt gegevens vast over voedselconsumptie en betaalbaarheid, maar niet over een gebrek aan middelen, het onvermogen om voldoende voedzaam voedsel te verwerven, angst om voedsel te kunnen krijgen of pogingen om beschikbaar voedsel op te rekken. Censusvragen onderschatten waarschijnlijk de voedselonzekerheid en zijn moeilijk direct te vergelijken met pre-pandemische niveaus. Toch zijn de resultaten leerzaam.

Aan de hand van recente censusgegevens van week acht (18-23 juni) zien we zeer grote verschillen in voedselinsufficiëntie per ras en etniciteit. Hoewel ongeveer 7% van de blanke huishoudens soms of vaak niet genoeg te eten heeft, is dit percentage bijna drievoudig (ongeveer 19%) onder zwarte huishoudens en dubbel (ongeveer 14%) onder Spaanse huishoudens. Betaalbaarheid was de meest voorkomende reden om niet genoeg te eten. Dit is niet verwonderlijk, aangezien de voedselprijzen tijdens deze pandemie zijn gestegen. Andere schattingen suggereren dat een op de vier kinderen het komende jaar voedselonzekerheid zal ervaren.

Wat kunnen we doen om op weg te gaan naar voedselzekerheid?

We hebben bewezen beleidsbenaderingen die het probleem van voedselonzekerheid zinvol aanpakken. De sleutel onder hen is het benutten van het Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP). SNAP, voorheen bekend als voedselbonnen, is verreweg het grootste federale voedingshulpprogramma. Vóór COVID-19 hielp SNAP 38 miljoen mensen – waarvan bijna de helft kinderen – elke maand voedsel. De inschrijving bij SNAP is aanzienlijk toegenomen tijdens COVID-19 als gevolg van massale werkloosheid. Tijdens een crisis is SNAP een van de gemakkelijkste en snelste manieren om geld in handen te krijgen van Amerikanen met een laag inkomen. Deze voordelen kunnen eenvoudig worden aangepast omdat ontvangers ze ontvangen op een bankpas.

Door de recente stimuleringswetten die op COVID-19 reageren, heeft het Congres 15,8 miljard dollar vrijgemaakt voor een uitgebreide inschrijving voor SNAP en enkele belangrijke wijzigingen aangebracht in SNAP, die zeker zullen helpen bij voedselonzekerheid. Tijdelijk bieden de uitgebreide voordelen voor mensen die SNAP ontvangen

  • twee maanden noodhulp tot een maximum (dit varieert – het is $ 646 voor een gezin van vier)
  • een pandemische EBT van ongeveer 114 dollar per kind per maand
  • een tijdelijke schorsing van de arbeidsvereisten voor volwassenen zonder handicap
  • staat ontheffingen, om herinschrijving flexibiliteit mogelijk te maken.

Is de SNAP-uitkering voldoende?

Met name verhoogt geen van deze wijzigingen de totale omvang van de maandelijkse SNAP-uitkering. Het voordeel wordt algemeen erkend als ontoereikend, omdat het onrealistisch veronderstelt dat huishoudens bepaalde soorten ingrediënten, tijd, apparatuur en kennis hebben om voedsel helemaal opnieuw te bereiden. Het gemiddelde SNAP-huishouden ontvangt een maandelijkse uitkering van ongeveer $ 1,40 per persoon per maaltijd, wat de kosten van een maaltijd in 99% van de Amerikaanse provincies niet dekt.

In mei is het vierde stimuleringsvoorstel, de HEROES Act, aangenomen. Het heeft een voorziening om de maandelijkse SNAP-voordelen met 15% ($ 100 per maand voor een gezin van vier) gedurende twee maanden te verhogen. Als dit wetsvoorstel door de Senaat wordt aangenomen, kan het een cruciale en broodnodige boost geven aan huishoudens met lage inkomens, misschien om de langdurige ongelijkheid in voedselonzekerheid te verminderen. Het zou ook helpen om de economie te stabiliseren, omdat hogere SNAP-uitgaven een multiplicatoreffect creëren door inkomsten te genereren voor voedselproductie, distributie, marketing en verkoop.

Hoe kon het Congres anders handelen met het oog op voedselzekerheid?

Het wetsvoorstel House HEROES bevat veelbelovende aanvullende beleidsopties om voedselonzekerheid aan te pakken. Bijvoorbeeld:

  • uitbreiding van pandemische EBT-voordelen
  • ervoor zorgen dat de SNAP-werkvereiste wordt opgeschort voor volwassenen zonder handicap; deze vereisten verminderen de deelname van groepen met een hoger risico op voedselonzekerheid
  • verhoging van de vergoedingen voor schoolmaaltijden voor scholen die klauteren om kinderen te voeden, terwijl ze ook worstelen met de kosten van maatregelen om de verspreiding van COVID-19 te helpen voorkomen.

Het wetsvoorstel wacht op een stemming in de Senaat en de definitieve goedkeuring van de president. Senatoren keren terug van het reces van twee weken op 4 juli op 20 juli en hebben drie weken de tijd om op te treden vóór het traditionele reces van augustus. Geïnteresseerde lezers kunnen contact opnemen met hun senatoren en aandringen op actie.

Voedselonzekerheid is volledig te voorkomen. We hebben bewezen beleidsinstrumenten om dit probleem aan te pakken. We hebben alleen de politieke wil nodig om ze in te zetten, en de erkenning dat voedselonzekerheid geen individueel probleem is, maar een weerspiegeling van systemische ongelijkheid.